Dear Santa, give me my Romance of Alexander

Romance of Alexander, fol 21v

Romance of Alexander, fol 21v

And I mean the version illuminated by Flemish Jehan de Grise (you can see the link on the right). It doesn’t necessarily have to be the real thing, the original, the precious(sss) manuscript – the Bodleian library in Oxford might not approve – but how about an accurate, pretty facsimile? I would take very good care of it, pat it and leaf through it so often it wouldn’t be gathering any dust!

I do have another wish on my list, in case you don’t happen to be able to deliver me my Alexander: I’d appreciate some manuals and a sitemap for the National Library of France’s website. What a treasure chest it is! And what a hopeless labyrinth.

Yesterday I spent surprisingly many hours surfing through the digitalized manuscripts in the libraries of Europe. Some of what I found were old acquaintances, some were new and will deserve more time to study. Some sites didn’t work: e.g. Luttrell requires something my computer doesn’t have, but I added the link anyway – I’m hoping to be able to fix it some day. But all in all I can honestly say I consider the digitalizing of old manuscripts to be an amazingly wonderful thing. How else could we get so close to these masterpieces?

Charles the Bald and Ermentrude receiving messengers, BNF, FR 2813, Grandes Chroniques de France fol. 149

Magnifying glass, please!!

But the National Library of France, or Bibliothèque Nationale de France – Oh. My. Goodness. I can recommend the virtual exhibitions section Expositions virtuelles under the headline “Bibliothèque des livres à feuilleter”. Even if you didn’t know French, you can easily browse through beautiful books page by page, and I added quite a few interesting links on my list too. But to my great disappointment I still can’t find the images I ran into several years ago: colourful pictures from a 14th century Grandes Chroniques de France. I just can’t find them anywhere even though I have one picture I have saved, the url and title of that picture, the name and number of the collection, the right keywords – everything! And I can read, write and speak French, merde alors!

And the only picture I have is the one above, of Charles the Bald and Ermentrude (with red tippets!) receiving messengers. Impressive, eh?

Bookmark the permalink.

4 Responses to Dear Santa, give me my Romance of Alexander

  1. Seikkailitko siis varsinaisilla kirjaston sivuilla vai Gallicassa? Sieltä sain itse esiin opuksen Les Croniques que fist sire JEHAN FROISSART, kun etsin satavuotisesta sodasta kuvaa ilman aivan mieletöntä tuskaa. En tiedä minkälaista hakulogiikkaa haluat käyttää, mutta lomake tarjoaa ainakin helpon mahdollisuuden rajata vuodet, rajoittua käsikirjoituksiin ja selata tulokset.

    Kirjasi mahdollisesti tässä ? Mutta kuvat on tästä näkymästä selattava omatoimisesti esiin.

    (Twitterin kautta sain eilen eteeni aikaasi edeltävän käsikirjoituksen, jossa oli upeita kuvia: )

  2. Uta says:


    Hyvä tarkennus – kiitos! 🙂 Olin tosiaan juuri tuolla Gallican puolella ja laitoin toivoni siellä oleviin Grandes Chroniques de France -teoksiin (1301-1400), jotka on mikrofilmattu – siis mustavalkoisia ja melko tuhruisia. Tuttua kuvaa Ermengardesta ja punaisista tippeteistä ei kuitenkaan löytynyt – plääh.

    Aivan mahtava muuten tuo Liber Floridus! Kiitos linkkivinkistä!

  3. Sahra says:

    Olen elokuussa kosketellut tuota teosta… Ronnie Vetterin olohuoneen pöydällä lojui sekä Alexanderin että Luttrel Psaltterin faksimilet… Oh lord!
    Ps. Amazonista löytyy ainakin Luttrel… sinisiin nahkakansiin sidottuna vain 5000 euroa. Juu, nollia on kolme (3)

    • Uta says:

      Yngh! Kalliiksi tiesin, mutta että kolme nollaa? Mitenkähän pankki suhtautuisi faximile-lainaan? 😉

Leave a Reply to Uta Cancel reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *